ÉPOCA Nº II. Nº 32, Año 2023 : 109-122

Displacing the State of Nature: A Disagreement with Graeber and Wengrow

Desplazamiento del Estado de Naturaleza: Un desacuerdo con Graeber y Wengrow

Graham Harman
Southern California Institute of Architecture
Recibido: 18/11/2021
Aprobado: 20/06/2022
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Cómo citar: Graham Harman. "Displacing the State of Nature: A Disagreement with Graeber and Wengrow", en Bajo Palabra, Revista de Filosofía,  ÉPOCA Nº II. Nº 32, Año 2023, pp. 109-122.
Palabras Claves: David Graeber, David Wengrow, Shirley Strum, Bruno Latour, Peer Schouten, estado de naturaleza.
Keywords: David Graeber, David Wengrow, Shirley Strum, Bruno Latour, Peer Schouten, state of nature.

Abstract

David Graeber and David Wengrow’s The Dawn of Everything offers a salutary corrective to modern political theory, with its choice between two forms of the “state of nature”: Hobbes’s negative vision of bloodthirsty humans held in check only by the violent power of the sovereign, and Rousseau’s apparently more positive vision of naturally equal humans corrupted by the introduction of agriculture and metallurgy. However, the alternative Graeber and Wengrow offer –a world of imaginative and experimental humans freely choosing different forms of society– excessively downplays the political mediating role of non-human things. This move, in turn, is overly dependent on a modernist ontology that opposes free human thought to mechanically deterministic things. Drawing on the insights of Actor-Network Theory in particular, this article argues for the central role of inanimate objects in the political sphere.

Resumen

El amanecer de todo, de David Graeber y David Wengrow, ofrece un saludable correctivo a la teoría política moderna, con su elección entre dos formas del “estado de naturaleza”: La visión negativa de Hobbes de seres humanos sedientos de sangre mantenidos a raya sólo por el poder violento del soberano, y la visión aparentemente más positiva de Rousseau de seres humanos naturalmente iguales corrompidos por la introducción de la agricultura y la metalurgia. Sin embargo, la alternativa que ofrecen -un mundo de humanos imaginativos y experimentales que eligen libremente diferentes formas de sociedad- resta excesiva importancia al papel político mediador de las cosas no humanas. Este movimiento, a su vez, depende excesivamente de una ontología modernista que opone el pensamiento humano libre a las cosas mecánicamente deterministas. Basándose en las ideas de la teoría del actor-red, este artículo defiende el papel central de los objetos inanimados en la esfera política.

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